Het zat eraan te komen: Leuven doorbreekt de kaap van 100.000 inwoners. Daarmee is de stad toegetreden tot het clubje van Belgische steden en gemeenten die dat cijfer halen. Dat blijkt uit gepubliceerde cijfers van de FOD Economie. De hoofdstad van Vlaams-Brabant klokte op 1 januari 2017 af op 100.291 geregistreerde bewoners.

Leuven is de tiende stad of gemeente in ons land die de kaap van 100.000 inwoners overstijgt. Helemaal bovenaan die lijst staat Antwerpen (520.504 inwoners), gevolgd door Gent (259.083), Charleroi (201.256), Luik (197.885), Brussel (176.545), Schaarbeek (133.042), Anderlecht (118.241), Brugge (118.187) en Namen (110.628).

De statistici van de FOD Economie merkten nog op dat Wijnegem (+3,1 procent tot 9.314) en Martelange (+2,7 procent tot 1.770) de lijst met gemeentelijke groeicijfers aanvoeren. Herbeumont verloor vorig jaar, relatief gezien, de meeste inwoners: de bevolking nam er met 2,4 procent (39 personen) af tot 1.588 inwoners.

De kaap van 100.000 inwoners heeft gevolgen voor Leuven. Zo komt er een financiële bonus. De stad ontvangt jaarlijks 6,7 miljoen euro extra uit het gemeentefonds. Bij de verkiezingen van 14 oktober 2018 moeten er 47 gemeenteraadsleden verkozen worden, twee meer dan het huidige aantal. Het loon van burgemeester Louis Tobback en de schepenen stijgt niet.