De plannen van Hainan Airlines om opnieuw te gaan vliegen tussen Zaventem en Shanghai worden steeds concreter. Uit een voorlopige dienstregeling voor het winterseizoen blijkt dat de Chinese luchtvaartmaatschappij de verbinding vanaf 25 oktober drie keer per week zou gaan uitvoeren.

Die startdatum was medio mei door minister van Werk Kris Peeters (CD&V) naar voren geschoven na een ontmoeting met toplui van de maatschappij in China. Het zal dan bijna zes jaar geleden zijn dat Hainan de route Zaventem-Shanghai na korte tijd stopzette.

Er wordt gevlogen met een Boeing 787-9 Dreamliner. Eind oktober vorig jaar werd tijdens een bezoek van premier Charles Michel aan China een intentieverklaring ondertekend over de heropening van de route. Hainan beloofde toen dat de verbinding zou worden opgestart in de tweede helft van 2017.

Hainan Airlines vliegt momenteel al rechtstreeks tussen Brussels Airport en de Chinese hoofdstad Beijing.