Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines in Zaventem heeft vorig jaar voor het eerst meer dan negen miljoen reizigers vervoerd. De teller stond op 31 december 2017 op 9.077.178 passagiers. Dat is 17,2 procent meer dan in 2016.

De maatschappij zegt dat de groei vooral te danken is aan de verhoogde productiviteit van haar vloot, de vervanging van Avro-vliegtuigen (100 plaatsen) door grotere Airbus A320-toestellen (180 plaatsen) en de integratie van de activiteiten van Thomas Cook Airlines België. Er kwam ook een extra langeafstandsvliegtuig (A330) in de vloot.

De bezettingsgraad van de vliegtuigen steeg tot een recordgemiddelde van 78,5 procent. Het aantal passagiers steeg doorheen het hele netwerk. De toename was het grootst op de Europese vluchten (+16,7 procent).

Op Afrika werd een nieuwe mijlpaal bereikt. Voor het eerst werden meer dan een miljoen passagiers van en naar Afrika gevlogen. Sinds eind maart 2017 vliegt Brussels Airlines ook naar de Indiase stad Mumbai. Die route lokte sindsdien 80.450 passagiers.

Voor 2018 mikt Brussels Airlines op minstens tien miljoen reizigers.

De maatschappij vervoerde ook ruim een vijfde meer vracht. De cargobezettingsgraad nam met meer dan tien procent toe tot 67,7 procent.