De eerste zonnepanelen in de spoorwegberm zullen verschijnen tussen Bierbeek en Hoegaarden. Infrabel stelt ruimte naast de hogesnelheidslijn Leuven-Luik ter beschikking van een investeerder. Die kan eventueel omwonenden mee laat participeren.

Vlaams minister van Energie Bart Tommelein (Open VLD) overlegt al een tijd met spoornetbeheerder Infrabel en federaal minister van Mobiliteit François Bellot (MR) over zonnepanelen in de spoorwegbermen. “Infrabel zal deze zomer het bestek voor de eerste loten versturen. In het najaar volgt de aanbesteding”, zegt Tommelein.

Op het traject tussen Bierbeek en Hoegaarden is er mogelijkheid om 50.000 vierkante meter zonnepanelen te leggen. Het is niet de bedoeling dat de opbrengst daarvan naar Infrabel gaat. Het spoor stelt enkel de ruimte ter beschikking van een investeerder, die eventueel omwonenden mee laat participeren.“Dat is ideaal voor burgers die zelf niet de mogelijkheid hebben om panelen te leggen”, stelt Tommelein.

Het spoor kan zelf ook een deel van de energie afnemen. De Nederlandse spoorwegen rijden voor een stuk op windenergie.